Tonterías dañinas: recomendando la comoditización del profesional

Según pasa el tiempo, uno se acostumbra ya a leer todo tipo de tonterías. Tenemos las tonterías tipo “insulta a tus clientes”, desarrolladas por cantantes que, con la misma melodía, te hacen letras de gran profundidad y riqueza; tales como esta o esta. Calderón, a su lado, muestra una pobreza léxica muy triste. No me preocupa en exceso, ya que probablemente el señor Pau es muy inteligente, y sospecha que sus clientes -los que le pagan, y de los que depende su carrera- no son los que acuden a sus conciertos -pagando religiosamente la entrada-, sino estos, estos y estos.

También tenemos las tonterías corporativas. Ahora mi buen amigo Fernando Acero ha vuelto a sacar a la palestra la penúltima tontería de la ciudadana Rosa. No me preocupa ésta en exceso: no es la primera que dice; pero suelen ser contestadas adecuadamente. Particularmente, el día que afirmaba que era peligroso que los internautas hablaran con los políticos, yo estaba escuchandola en el ENCODE, y puedo asegurar que estas barbaridades no eran las más cafres que dijo: su trivialización del hecho democrático demostraba que ella estaba ahí para vender su libro.

Estas tonterías, sin embargo, no me preocupan por predecibles. Uno ataca a su público para proteger a quien le paga. La otra sueña con el día que toda decisión tecnológica en España tenga que ser consultada a priori con el ciudadano Gates. Nada que no sea normal. Sin embargo, hay otras tonterías que sí me preocupan. Y me preocupan mucho, porque van destinadas contra un sector de la población que es débil: los buscadores de primer empleo. Muchos acaban de terminar la carrera, y se encuentran con un mundo que no se parece al que le contaron sus padres. El mundo que entrabas en telefónica con 19 años y salías prejubilado con 60 ya no existe. La empresa no está en situación de asegurarte nada; y, salvo que te saques unas oposiciones y vivas de papá estado, todos los días tendrás que salir a cazar. El trabajador ya no es más un recolector sedentario, sino que ha pasado a ser un cazador nómada.

A todos los alumnos que se pasan por mi despacho a pedirme orientación profesional, a todos, les recomiendo lo mismo: especializate el algo; sé el mejor de un nicho de mercado estrecho, y utiliza el poder de Internet para darte a conocer. Les he intentando transmitir la idea de que tienen que ser diferenciales, que tienen que saber venderse, que tienen que ser producto. Algunos, como el brillante Andrés Pérez Ortega cuyo blog leo y recomiendo, lo llaman “marca propia” o “marca personal”. Recomiendo este blog a todos los que buscan su primer empleo: aprenderán que “marca propia” no va de crearse una imagen ficticia, sino de transmitir con claridad y nitidez unos valores diferenciales.

El gran problema de la empresa moderna es que necesita unos perfiles muy definidos, y que funcionen desde el momento cero. Por ello, meten grandes sumas de dinero en empresas de recursos humanos y en directivos de recursos humanos sobrevalorados; cuyo trabajo es hacer un screening sobre cientos de curriculums no diferenciables a simple vista, y en base a un proceso mágico obtener el mejor profesional en un proceso que con frecuencia pasa porque el candidato muestre la adecuada sumisión al entrevistador.

Entre las barbaridades que escucho a los directivos de recursos humanos está la normalización de formato de los curriculums, y los curriculums de tres hojas. Sí, si tienes veinte años de experiencia laboral y numerosos proyectos de experiencia, debes ponerlo en tres hojas, no vayas a hacer trabajar al departamento de recursos humanos. El departamento de recursos humanos está feliz con su trabajo, en el que se limita a filtrar y entrevistar. No tiene que hacer búsqueda activa; de hecho, lo más parecido a una búsqueda activa es un anuncio en una web de trabajo o en un periódico.

La marca personal rompe con este sistema; permite a una persona ser conocido y referencia en un micronicho concreto, lo que le da poder de negociación. La empresa, a cambio, sabe que contrata al mejor profesional sin riesgos. El perjudicado es el departamento de recursos humanos, cuyo poder efectivo cae en picado, ya que no tiene un proceso arcano para localizar al profesional de cara a la empresa -que ya le dice “búscame a fulanito o a menganito”-; ni tiene el poder negociador omnímodo de “si tu no aceptas no te preocupes, que hay doscientos igualitos a ti esperando en la cola, y alguno aceptará el salario y las condiciones”. Al sector de recursos humanos le interesa que su materia prima -los trabajadores- sean baratos y comoditizados. Y la marca blanca precísamente persige la descomoditización del trabajador.

El problema es que Andrés tiene una proyección limitada, y yo llego apenas a unos pocos de los alumnos. Y reconozco que impresiona más lo que dice en un periódico económico un ex-directivo de una productora de televisón que ahora trabaja en una empresa de recursos humanos de apellido vasco.

El artículo en cuestión es este; y es uno de los textos más destructivos para un futuro profesional que he podido leer. Ya ha sido rebatido parcialmente aquí por el principal promotor en España del concepto de marca propia, pero yo también quiero hacer mis comentarios.

Son muchas las firmas que insisten en la necesidad de vender un personal branding para aumentar nuestro valor en el mercado. Desarrollar la comunicación no convencional, gestionar las percepciones para controlar la primera impresión que ofrecemos en una entrevista personal o de trabajo, parecen hoy, más que nunca, una necesidad personal. Un imperativo del mercado para subir posiciones o mantenernos invariablemente donde estamos.

No. Todo lo que mencionas se llama “asesoría de imagen”. La marca personal no va de eso, sino de descomoditizar a las personas. Va de que el trabajador tenga unos valores fuertes, unas aptitudes fuertes, y una imagen coherente con sus valores y aptitudes. Va de que el empleador, cuando contrata a un profesional, sepa qué está pagando.

Sin embargo, cuando nos vendemos como marca, podemos estar cerrando puertas a otras oportunidades.

Exactamente. Yo me he cerrado muchas puertas a muchas “oportunidades”. Y seguiré cerrando puertas. Hay, pues, muchas cosas que aunque me propongas en una entrevista no haré. Algunas por razones éticas -chapero-. Otras por falta de capacidad natural -jugador profesional de futbol americano-. Alguna por falta de conocimientos -traductor jurado de Urdú-. Veo también complicados los puestos de Califa y sexador de pollos.

Seamos serios: cada uno de nosotros hay cosas que sabemos hacer, nos gustan, y hacemos bien. Esto es lo que nos conviene hacer desde el punto de vista psicológico, y lo que conviene a la empresa que hagamos. No es una buena idea contratar a alguien para hacer algo que odia -especialmente si exige sacrificio o creatividad-; o que no sabe hacer, o que no hace bien.

Yo, por ejemplo, tengo una imagen de marca. Y fuerte. Nadie en su sano juicio me va a proponer una implantación masiva de cuatrocientos puestos con Microsoft Windows, y la configuración del Active Directory. Y no porque no sepa hacerlo. Pero me he especializado. Tengo mi imagen de marca. ¿Donde está el problema? Si algún cliente me lo pide, recomendaré otro profesional que lo haga. Tampoco programo Java. Y no porque no sepa: los primeros cursos de Java que se dieron en Málaga en el Parque Tecnológico de Andalucía, los di yo. Si un cliente me pide una aplicación en Java, se la subcontrataré a otra persona que sí disfrutará haciendola. Y le dejaré claro al cliente que es un trabajo que yo no voy a hacer, sino que lo voy a subcontratar. Y me va muy bien.

Nuestras inquietudes o preferencias profesionales podrían entrar en un segundo plano. ¿Es la marca personal lo más importante? ¿Podemos hablar de nosotros mismos como si de un anuncio se tratase? Una foto fija y un mensaje comercial… Mi experiencia me dice que la marca personal está sobrevalorada.

La mia me dice lo contrario.

Es más, mi “foto fija” y mi “mensaje comercial” es: se mucho de Linux. Se mucho de clusters. Se mucho de virtualización, y de terminales. Sé analizar problemas complejos, y plantear soluciones sencillas. Puedo aconsejarte sobre estrategia, sobre tecnología; pero que sepas que estoy “ladeado” ideológicamente hacia el software libre. El resto de las cosas, las voy a subcontratar. O te recomendaré otro profesional que te las haga mejor. Es más, te voy a dar mucha franqueza. No se si más de la que estarás dispuesto a oír. Si quieres que te diga que eres estupendo, ve a otro profesional. No mentiré, ni haré algo que está en contra de lo que creo ético. Y cuando haga una asesoría o un peritaje, diré lo que creo cierto; no lo que esperas oír. Aunque por ello prescindas de mis servicios.

Evidentemente, cierro las puertas a muchos clientes. Pero todos y cada uno de los clientes que tengo me gustan. Y me gusta lo que hago para ellos. Disfruto todos los días con mi trabajo. Y mis clientes creo que están contentos conmigo.

En una entrevista de trabajo, podemos ofrecernos como MBAs en tal o en cual escuela de negocios, como ex empleados de una multinacional de referencia y hasta podemos construir nuestro personal branding en torno a la experiencia demostrada en la empresa. Pero, por encima de todo, está el interés de la empresa por un perfil determinado.

Como intermediador entre la empresa y los candidatos, me encuentro, en ocasiones, con aspirantes con ‘marcas personales’ muy definidas, fuertes, bien dimensionadas… Pero ineficaces para el puesto al que aspiran. Como dijo Ortega: “Yo soy yo y mis circunstancias”. Y no seré yo quien le contraríe.

Es decir, un trabajo inadecuado para una persona… pues me parece estupendo. Por ejemplo, ya trabajando como director del departamento de informática de una empresa me llaman de una semipública muy importante para una entrevista, pero no dejan el recado de para qué puesto. Me presento como un tonto. Llega la entrevista, y me sacan un montón de conectores de colorines a preguntarme de que era cada uno. Finalmente, el entrevistador reconoce que tenía pocos candidatos subcualificados, y había tirado de toda la base de datos de la compañía para localizar a alguien que le monte los PCs. Poco después me llamó una cárnica ofreciendome un puesto de trabajo como pikachu en Java. Le intentaba explicar por teléfono al iluminado de recursos humanos que ya trabajaba como director de departamento de informática de una empresa, y que debía leerse el curriculum de una persona antes de llamar, lo hubiera sacado de donde lo hubiera sacado. Pero no le entraba en la cabeza. Me cerré dos puertas, por lo tanto. Conclusión: retiré el curriculum de todos los lados, y dejé de asistir a entrevistas. Era una pérdida de tiempo. Cambié dos veces más de empleo antes de hacerme autónomo; y puedo aseguarte que en las dos veces no hubo entrevista, hablé diréctamente con el CEO, y mi nombramiento le fue impuesto a recursos humanos.

De hecho, te puedo incluso comentar otra anécdota, ya trabajando como director de operaciones. Con el CEO de una empresa importante diciendo que tenían que contratarme. Recursos humanos hizo la experiencia de la entrevista para el puesto tan aberrante que me levanté y me fui. Yo no perdí nada, ellos perdieron una línea de negocio y un concurso público muy importante que no supieron como afrontar.

¿Dónde está el problema? En que lo que al Señor Fran García le interesa como headhunter es un mercado de trabajadores comoditizado y barato, donde recursos humanos ponga las condiciones. Y lo que al profesional le interesa es ser conocido por lo que sabe y puede hacer bien; por lo que no perderá tiempo yendo a entrevistas para puestos que no le interesan, y estará en la mente de aquellos que necesitan calidad, y están dispuestos a pagar por ella.

Mi consejo a los futuros y actuales profesionales: no os dejéis engañar por charlatanes de feria. Tened un objetivo, tened unos valores, y luchad por el objetivo teniendo vuestros valores en mente. Sed claros y francos. Especializaos, y haced saber a vuestros mercados que estáis especializados en el área que dominais. Convertíos en una marca. Si tu nombre es “Juanito Pérez”, y te gusta el control automático de fresadoras, que cuando alguien quiera hacer el control automático de una fresadora y cierre los ojos, piense en vosotros. Y que cuando llame a recursos humanos, no sea para decir “quiero un ingeniero en tecnología de control de fresadoras”, sino que diga “Quiero a Juanito Perez”.

No os dejeis engañar: para recursos humanos, muchos curriculums iguales significa mayor poder negociador para ellos. Y menos para vosotros. Particularmente, si trabajais con software libre, la marca personal no es un lujo, sino una necesidad. Para explotar todas las ventajas que tiene haber desarrollado software libre, os teneis que constituir en una marca profesional fuerte. Pero eso lo dejaré para una entrada futura.

Y leed el blog de Andrés Perez Ortega. Tiene mucho valor.

Actualización: Lupi, compañero de travesía por el desierto y referencia nacional en Ruby on Rails, recomienda el imprescindible libro de Fowler:

Y tiene razón. Es un libro muy, muy bueno. Pero, si eres Javero monolingue comoditizado, te aviso que va a decirte cosas que no te van a gustar. Especialmente las secciones sobre ser especialistas y poner todos los huevos en la cesta de otro del primer capítulo. Y gran parte del libro orbita alrededor del concepto de marca personal sin mentarla; aunque quizás se centra más en la etapa previa de “ser producto”; imprescindible antes de poder convertir dicho producto en marca.

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10 pensamientos en “Tonterías dañinas: recomendando la comoditización del profesional

  1. Bueno David,

    Gracias ¿Qué más puedo decir?

    He puesto un enlace a este post en el mío. A ver si poco a poco vamos cambiando las cosas.

    Un abrazo

  2. Estando básicamente de acuerdo con el post, sólo me queda recomendar el «My Job Went to India» de Fowler, un clásico en esto del qué he de hacer con mi carrera profesional.

  3. Bueno, David, tu nombre ya describe tu marca personal. Mi nombre es Tomás Marcos, junto a Andrés (el padre de la criatura) trabajo en el desarrollo del personal branding en España. Nos gusta decir que somos “personal branding sherpas” …mi especialidad “culinaria” es la comunicación personal no convencional (las habilidades no convencionales de comunicar con estilo personal)…
    Bueno, lo dicho, que no parezca una cruzada contra el tal Fran-tasma!!!

    saludos y visita http://www.brandingpersonal.com

  4. Andrés y Tomás, gracias por vuestras palabras. :-)

    No lo veo como una cruzada contra una persona. Fran hace su trabajo, que es intentar comoditizar los buscadores de empleo. Hay siempre dos tipos de productos que es crítico que estén comoditizados: las materias primas de nuestro negocio, y los productos complementarios. El buscador de empleo es la materia prima de recursos humanos, luego tiene lógica que diga lo que dice. Aunque no beneficie ni a la empresa, ni al trabajador. Y sea falso.

    Por otro lado, no estamos atacando una persona, sino discutiendo una opinión. No conozco a Fran personalmente. 😉

  5. Hola David,

    Cada vez que te leo, veo que eres de los pocos profesores que conozco o he conocido que entiende la filosofía de la figura del profesor asociado a tiempo parcial. Una figura que enseña sí, pero lo más importante, acerca su propia experiencia laboral a sus alumnos. De manera que éstos pueden hacerse una idea más clara del mundo real que les espera (si no se han iniciado ya en él). Los consejos son totalmente útiles y tienes mucha razón. En un mercado tan competitivo como el actual, se necesita la diferenciación de cada trabajador. Es necesario hacerse fuerte en algo. Para ello puede servir en gran medida la carrera; para discernir qué te gusta. Con las asignaturas optativas puedes ir profundizando más en aquello que te gusta. Pero te hace falta tener una visión más amplia que, desde luego, un estudiante de últimos cursos de carrera no puede tener por pura lógica. Para eso entra en juego tanto la figura del profesor, del asociado en primer lugar, para traer una visión de la empresa, lo más heterogénea posible (para eso son varios los profesores asociados); como del resto de profesores a dedicación completa, que pueden orientar respecto a sus líneas de investigación y hablar de la universidad y centros de investigación existentes, y el trabajo que en ellos se desarrolla. En mi caso, recuerdo muy pocos profesores que nos hayan orientado de esa manera. De hecho, el gusanillo de la investigación me lo inculcó mi tutora de PFC, que vio claras mis preferencias y me habló (me orientó) con más detalle hacia lo que podría ser un futuro en la universidad. Yo tuve la suerte de encontrar, al menos, al final de mi singladura, una profesora que me orientara profundamente y a la que estoy muy agradecido. Hasta entonces, mi decisión en asignaturas se había basado simplemente en las materias que me han gustado de siempre. Pero hubiese agradecido una orientación más temprana. Y digo más temprana porque yo desconocía que, por ejemplo, para entrar en un CSIC, o empiezas con una beca de investigación en los últimos años de carrera, o lo tienes bastante difícil. Esa opción, a priori, se me complicó bastante por desconocimiento. Cierto es que yo tampoco me preocupé del todo en saber qué me rodeaba. Pero tampoco fomentaron esa curiosidad en mí. Yo sólo sabía qué me gustaba (y creo que ya es algo), pero no dónde podría desarrollarlo. Quizás me faltó iniciativa pero, desde luego, las cosas se facilitan más si te muestran un poco mejor las posibilidades existentes. Por eso me gusta mucho lo que escribes y como llevas tu experiencia hacia tus alumnos, para abrirles un poco los ojos, y que luego tengan un mejor criterio para tomar una decisión.

    Enhorabuena, y a seguir adelante.

  6. Hola David,

    Acabo de encontrar tu blog y me ha gustado bastante.

    A riesgo de equivocarme, por no haber leido toda la información, en lo poco que he podido ver hay algo de lo que no se habla y es la escasez de talento directivo en las empresas de este pais.

    El problema no es el de RRHH, todo el mundo da por sentado que es un mero intermediario… el problema es que los puestos hay que definirlos, transmitir claramente las tareas, sus objetivos, contenidos y verificar que son adecuadas al perfil de la persona que tenemos delante para, en su defecto, formarla….

    Lo que se prodigan en las empresas son dispatcher de marrones, empezando por el gestor. Al final, el que tiene que hacer el trabajo está jodido… sin instrucciones claras, sin capacidad de actuación -depende del que tiene encima-, sin tiempo materias y sin recursos suficientes…

  7. David maravilloso articulo que deberia ser incluido al inicio de cada etapa educativa. Podria ser este u otro similar, o alguna publicacion en formato libro, pero estoy harto de que desde alumnos de 14 a alumnos de 18 o de 24 (masters y demas cursos superiores), gasten su dinero, su tiempo (en pensar o estudiar) en materias diversas solo porque les va a diferenciar un poquito en la entrevista de un trabajo que solo quieren conseguir para sentirse utiles y NO porque les gusta, les entusiasma o quieren ser el mejor en el puesto.
    Creo que lo primero que habría que hacer con el alumnado a todos los niveles es ayudarles a establecerse unos objetivos claros, según aptitudes y actitudes, y las preguntas a los docentes vendrán solas, solo me tengo que remitir a mi memoria para recordar a alguien que lo tuvo claro desde muy pequeño y me parece que esta donde queria, ¿o no?, David.
    Un abrazo de admiracion, compañero.

  8. @Fermín:

    Lo primero, gracias por tus palabras. Supongo que eres el Fermín que creo que eres; en ese caso, un abrazo; que hace tiempo que no nos vemos.

    Estoy completamente de acuerdo que que lo primero es que el alumno tenga unos objetivos claros, y que decida qué quiere hacer con su vida. Y, después, que luche por ello. En mi opinión, no hay nada tan triste como sentir que uno no pilota su propia vida.

  9. Sobre las tonterías de la señora Rosa.

    Recuerdo que el año que estuve asistiendo a su primer curso de fundamentos de los computadores, que me parecio muy interesante no solo en el contenido, a priori arido, sino que ademas me sorprendio gratamente su forma de impartir las clases y estoy de acuerdo con muchas de sus ideas, y ciertamente me motivo a conocer el software libre. De hecho por aquellos dias mi mujer abrio un negocio y he de decir que no hemos necesitado software ilegal para darle un sistema operativo y un programa de TPV, de los que encontre software libre suficiente (por su puesto mejorable, pero a caballo “regalado”…) y si necesidad de antivirus y esas cosas de hasefrost, el resultado ha sido satisfactorio y con la conciencia bien tranquila, usamos linexpyme como S.O. y facturlinex como TPV ambos programas desarrollados por puntodev.
    Total que a lo que iba, un dia por la mañana escuchando la radio, creo que era ondacero, me pitaron los oidos cuando entrevistan a esta señora que estaba promocionando el nuevo maravilloso S.O. de hasefrost, y entre otras barbarides dijo que era cierto que su nuevo SO. necesita mas RAM (¿que raro no era suficiente con 640kb?) pero que tenia facil solución, comprando un pendrive usb y enchufandoselo al pc, solucionado el problema¡, me quede con las ganas de llamar al programa para felicitar a la señora por tal ocurrencia. Si hasefrost sigue con su progresion geometrica en necesidad de recursos, el proximo S.O. necesitara 10 GB de RAM, o mejor aun 10 PC,s en cluster. No se que es peor si que ignore la barbaridad que a dicho o que a sabiendas de la barbaridad que es, lo diga.

    Por otro lado estoy inmerso en el estudio de posicionar la tienda en linea del negocio que te comentaba y no he podido evitar revisar el codigo fuente de este articulo y me he indignado 😉 al ver como ha puesto links a hasefrost y la SGAE sin hacerlo con redireccion o con un rel=’nofollow’, !imperdonable¡ ;), mejorando el “backlink” y “pagerank” del enemigo y gratis, espero subsane el error.

    Un saludo, Maestro.

    PD. hay quien se enoja cuando le dicen “maestro”, ¡no yo soy profesor!. Me alegra que a usted le guste que le llamen maestro, si yo fuera profesor me encataria que me llamaran maestro.

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